Договор подряда представляет собой соглашение сторон о выполнении определенных работ за оговоренное встречное имущественное предоставление (ст. 702 ГК РФ). Соответственно договор является двусторонним и предполагает взаимные права и обязанности сторон. Стороны договора могут быть представлены как физическими, так и юридическими лицами, однако имеются специальные ограничения, обусловленные видами работ. Например, оказывать работы по строительному подряду имеет право только специализированное юридическое лицо, имеющее соответствующую лицензию.

Помимо общего договора подряда, выделяют его отдельные виды. Они классифицируется по характеру выполненных работ и/или субъектам правоотношений. В ГК РФ предусмотрено отдельное регулирование для договора строительного подряда и подряда на выполнение проектных и изыскательских работ. Договор бытового подряда выделяется по признаку сторон: одна сторона – осуществляет предпринимательскую деятельность в сфере выполнения работ, а вторая сторона является потребителем, заказывающим работы для личных бытовых и иных личных нужд. Отдельно выделяются подрядные работы для нужд общества и государства.

Правовое регулирование подряда основывается на «принципе генерального подряда», т.е. праве подрядчика привлечь для выполнения работ третьих лиц (субподрядчиков). Тем не менее, обязанности по договору все равно лежат на самом подрядчике (ст. 706 ГК РФ).